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「闘い」に勝った西本拳太

Saturday, October 28, 2017

フランスオープンスーパーシリーズ準々決勝

 

西本拳太(世界40位:予選勝ち上がり) 14-21 21-10 21-14 アンソニー・シニスカ・ギンティング(インドネシア:世界16位)

 

 

アンソニー・シニスカ・ギンティング。1996年生まれの21歳。現在の世界ランク16位が自己最高位とまさに伸び盛り。

 

9月に行われた韓国オープンスーパーシリーズを制した伝統国インドネシアのシングルスのエースである。

 

 

インドネシアの選手は男女とも総じてフィジカルが強い。決して身長は高くないのに、である。ちなみインドネシアの男子の平均身長は158㎝というデータがある。日本人より10㎝以上、デンマーク人より20㎝以上の平均身長のハンデを持つ民族なのだ。

 

彼らを見ているとその背後に厳しいトレーニングを乗り越えてきた姿が想像できる。同じ日本代表の坂井一将は高校卒業後、半年のインドネシアバドミントン留学で腕を上げた。だがあの時のきつい練習はもう二度とやりたくないという。筆者も5年前にインドネシアの市民バドミントンプレイヤー教室で地獄のようなノックを浴びた経験がある。きつい練習に耐えてこそのバドミントン、という文化がこの国には根付いているのだ。

 

試合は深夜24時過ぎに始まった。本日の最終試合。第2コートで予定されていたこの試合は、他のコートの早めの試合終了に伴いセンターコートに変更された。このコートはチャレンジシステムが採用されている(試合終盤それが西本に幸いする)。観衆と関係者のすべての視線はこのコートに集中した。

序盤はアンソニーが西本を振り回した。パワーが強い。タッチが早い。「より早く、より高く、より前で」というバドミントンの基本を思い出させてくれる完璧な美しさだ。

 

 

アンソニーが優勝した9月の韓国オープンでは同じ準々決勝で両者が対戦。0-2で西本が敗れている。そのことも含め1ゲーム目は西本に勝てる要素が見当たらないように見えた。

とにかく西本は振り回された。一方のアンソニーは全く体がぶれない。タッチは明らかに西本より早い。スマッシュも爆発的な音を立てて打ち込んでくる。レシーブも攻撃的だ。

 

だが西本が素晴らしかったのは一切心が折れなかったことだ。どれほどの劣勢でもその目は常に輝いていた。

 

 

次第に流れが西本に傾いていく。だがアンソニーは多少の疲れは見せるものの決して大崩れはしていない。

 

 

ファイナルゲームのスコアはこうだ。西本は4-10の劣勢から逆転した。

双方に連取点が目立つ。アンソニーはどこまでも素晴らしいプレーをした。今日の敗退について彼への責めどころがどこにあろうか。こういう展開の中、西本は見事に流れを引き寄せたのだ。

 

 

時は深夜1時。まだ数百人は残っていた地元フランスのファン。本来彼らの応援の対象はフランスの選手、またはヨーロッパの選手だ。だがそのどちらでもないこの両者の素晴らしい戦いに大歓声が繰り返された。

 

ランキングは関係ない。過去の対戦成績も関係ない。今の状況が優勢なのか劣勢なのかも関係ない。ひたすら前を向き闘う。目の前のシャトルを全力で追う。そして自分と闘う。とにかくベストを尽くす。

 

こうして西本は自身初のスーパーシリーズ準決勝進出を決めた。

 

一人の選手がまさにステップアップをした瞬間を見た気がした。感動的な素晴らしい試合だった。

 

 西本選手コメント

「正直、前半かなりきつかった。1ゲーム目が思うようにいかなかったが2ゲーム目前半に相手を引き離すいいスタートが切れたことがよかった。ラリー的にも自分の大きな展開ができた。そこが建て直せた要因。自分の思い通りにうまくいかないのはこのレベルになってくると当たり前。その中でも我慢してやることが自分の持ち味。それを出せたことが良かった。1ゲーム目の相手の低い展開にやられたことが反省点。スタミナ的にも途中すごくきつかった。だが相手もきつそうだった。中西コーチにも肉弾戦、フィジカル勝負だと言われた。自分でもそれは自覚していた。そこに勝機はあると考えていた。(スーパーシリーズ初のベスト4入りについて)。9月の韓国オープンベスト8(アンソニーに敗退)のリベンジができて良かった。」

 

 

 

 

 

 

 

 

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